Pitón bola o real. Características y cuidados.

Es un animal muy tímido pero que se adapta muy bien al cautiverio. Cuando se siente inquieta, molestada o atemorizada, tiene un peculiar comportamiento de defensa que consiste en enroscarse sobre si misma, en forma de bola muy compacta, escondiendo la cabeza en el centro con lo que queda bien protegida entre sus anillos. Debido a su fuerte musculatura resulta muy difícil desenroscarla de nuevo. Esta conducta es lo que le ha dado el nombre de pitón bola.

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Pertenece a la familia de los Boidos, una clase de reptil muy escamoso.

La pitón real o pitón bola se encuentra desde el Senegal hasta Sierra Leona y Costa de Marfil, en África Occidental, hallándose también al oeste del Nilo en el sur de Sudán.

DESCRIPCION Y HABITAT:

Serpiente no excesivamente grande, tiene una longitud de 125 a 200 cm y un peso que puede superar los 2 kg. En general suelen vivir unos 20 años, sin embargo, un ejemplar macho del zoológico de Philadelphia, en Estados Unidos, alcanzó la cifra de 47 años de vida en cautividad. Piton Real o Piton Bola

Ésta pitón se caracteriza por tener el cuerpo corto y macizo, una banda clara que parte de los orificios nasales y pasa por los ojos hasta alcanzar las sienes, una coloración parda oscura (a veces casi negra) acompañada de manchas y ocelos amarillentos, y una zona ventral blanquecina o amarillenta.

En libertad prefiere las sabanas arbustivas con escasa arboleda y con agua cercana, huyendo de las cerradas formaciones boscosas y de la selva tropical.

Principalmente terrestre, aunque buena nadadora, se la halla encaramada a los árboles o escondida bajo los troncos de árboles abatidos, aunque también puede excavar madrigueras en la tierra suelta.

En las latitudes donde se encuentra se producen pocas variaciones de la temperatura (22 a 30ºC) a lo largo del año, y son las precipitaciones, en contraste con la sequía, las que marcan los cambios estacionales del año. La época de las lluvias comienza aproximadamente en abril y acaba en noviembre, siendo los meses que corresponden a nuestro invierno, los más secos.

CUIDADOS:

Se trata de un animal muy tímido pero que se adapta muy bien a la cautividad si se le proporcionan las condiciones necesarias. Cuando se siente inquieta, molestada o atemorizada, tiene un peculiar comportamiento de defensa que consiste en enroscarsesobre si misma, en forma de bola muy compacta, escondiendo la cabeza en el centro con lo que queda bien protegida entre sus anillos. Debido a su fuerte musculatura resulta muy difícil desenroscarla de nuevo. Esta conducta es lo que le ha dado el nombre de pitón bola.

Es una de las pitones más inofensivas y menos agresivas que se conocen, lo que hace que pueda ser manipulada con facilidad. Esto la ha llevado a ser una de las serpientes más deseadas por los aficionados a los reptiles, con lo que se producen masivas importaciones de este animal para su tenencia en cautividad. A consecuencia de esto, en su país de origen está siendo objeto de un brutal expolio como lo demuestran los 18.000 ejemplares que se importaron a Estados Unidos en 1989 o los 1.800 de Alemania en el mismo año.

Instalación: El terrario debe ser sólido y bien ventilado, aunque no es necesario que sea de grandes dimensiones (100 x 50 x 50 cm son suficientes para ejemplares adultos); sin embargo, es indispensable que la humedad relativa se mantenga entre el 60 y el 90%, ya que si desciende a valores inferiores puede ocasionarles serios problemas para mudar correctamente. La temperatura diurna debe mantenerse entre 26 y 32ºC y tratar de reducirla a 22ºC durante la noche.

Un elemento que debe formar parte del equipamiento básico del terrario es una cubeta, ya que la pitón real se baña frecuentemente y puede llegar a permanecer durante varios días en el agua. Ramas y troncos completan la decoración y le sirven a la pitón para librarse de los restos de piel vieja, frotándose contra ellas en el momento de la muda.

Alimentación: Durante las horas nocturnas su actividad es mayor y es entonces cuando se dispone para cazar a sus presas; las acecha en el suelo osobre las ramas, desde donde captura mamíferos de pequeño tamaño, ante todo roedores y a veces algunas aves. En un principio puede pasar que el animal rehuse alimentarse; en este caso es conveniente no insistir (no dejar a la presa viva dentro del terrario demasiado tiempo) y dejar que la serpiente se adapte a su nuevo hábitat. Esto no debe preocuparnos ya que la pitón real puede pasarse varios días sin comer y esto no repercute negativamente en su salud.

Es una serpiente constrictora que detecta a sus víctimas gracias a 4 o 5 hendiduras (fosetas térmicas) situadas a ambos lados de la boca, sobre el labio superior, y que funcionan como detectores de calor. Una vez atrapa a sus víctimas, las aprisiona con los anillos de su cuerpo hasta ahogarlas. Mientras el corazón de la víctima siga latiendo, la serpiente no liberará a la presa del mortal “abrazo” y únicamente cuando cesen los latidos cardíacos, la soltará y procederá a tragársela entera empezando, generalmente, por la cabeza.

Reproducción: Pasados 3 o 4 meses desde la cópula la hembra de pitón pone entre 4 y 12 huevos (tamaño: 70 x 45 mm.), de cáscara blanda pero bastante gruesa, y los incuba en lugares húmedos como, por ejemplo, tocones en semidescomposición. La eclosión sucede entre 60 y 90 días después, según la temperatura de incubación.

La cría abandona el huevo rasgando una abertura con un diente afilado situado en el extremo del hocico que desarrolla especialmente para tal fin. La salida delhuevo puede llevarle 2 o 3 días, y desde el mismo momento en que nace ya es perfectamente capaz de alimentarse de pequeños mamíferos.

Recién salida del huevo la pequeña pitón mide de 34 a 45 cm de longitud y pesa unos 70 gramos aproximadamente; esto es posible gracias a la especial disposición en espiral que adopta el embrión dentro del huevo.

La madurez sexual se adquiere a los 4 o 5 años de edad momento en que pasa a ser apta para reproducirse.

En esta especie únicamente el sexaje interno (con sonda) puede asegurarnos el sexo del ejemplar ya que, externamente, no sirve el mayor desarrollo en el macho de los espolones cloacales (pequeños apéndices córneos situados a ambos lados de la cloaca), como ocurre con otros boidos. De todas maneras si puede resultarnos de ayuda saber que el macho acostumbra a ser más pequeño y ligero que la hembra.

CURIOSIDADES:

Se trata de una serpiente muy primitiva como podemos comprobar por la posesión de los dos pulmones bien desarrollados, en lugar de uno sólo como sucede en las serpientes más evolucionadas (tienen un pulmón atrofiado), y por la presencia de pequeños restos rudimentarios de las caderas y de las extremidades posteriores que, algunas veces, se aprecian externamente en forma de pequeños “ganchos” (apéndices vestigiales) a ambos lados de la cloaca. Estos pequeños “espolones” no son utilizados durante el desplazamiento pero el macho puede usarlos en el cortejo para estimular a la hembra.